Welle en Kapellemeersen wandelroute

Sluit de kaart
Close map sidebar
Toggle map sidebar

Welle en Kapellemeersen wandelroute

Length
11,0 km
Time
2u 10m

Stationsstraat, 9470 Denderleeuw

Toon het startpunt op de kaart

Welle- en Kapellemeersen routebord

Bekijk het routebord
Meer stops in de buurt
Stops sluiten
Meer stops langs de route?
Terug naar de kaart
Meer info en stops bekijken

Routebeschrijving

Op een boogscheut van het station van Denderleeuw duik je de Welle- en Kapellemeersen in, de laatste intact gebleven overstromingsgebieden van de Dender. Samen behoren ze tot de best bewaarde natuurparels van deze streek.

Startpunt

‘t Kasteeltje, Stationstraat 7 Denderleeuw

't Kasteeltje Denderleeuw info.jpg

Amper een paar straten stappen van aan het administratief centrum van Denderleeuw – alias ‘t Kasteeltje – en de spoorweg onderdoor, en je belandt al meteen in de Welle- en Kapellemeersen, een waardevol natuurgebied dat zich dankzij de nabijgelegen Dender ontwikkelde tot een plek vol fascinerende fauna en flora. De Wellemeersen liggen op de linkeroever van de Dender in Denderleeuw, de Kapellemeersen op de rechter, in Aalst en Affligem. Je wegwijs maken doorheen de plantenwereld in dit gebied is eigenlijk onbegonnen werk: hier leven, bloeien en groeien meer dan 1000 verschillende dier- en 1400 verschillende plantensoorten, waarvan de meeste wel één of andere band met het water hebben.

Vlonderpaden

vlonderpaden Welle-enKapellemeersen (1).jpg
Welle- en Kapellemeersen wandelroute (3).jpg

Na een eind wandelen langs de spoorweg kom je aan de eerste brok ongerepte natuur van de Wellemeersen. Trek je er in de winter, de herfst of na regenbuien en langdurige vochtige periodes opuit, vergeet dan niet stevige wandelschoenen of laarzen aan te trekken, want in een natuurlijk overstromingsgebied als dit kan het al eens drassig worden. Even voorbij de Rodestraat loodsen slingerende vlonderpaden je veilig en zonder natte voeten over de drassigste stukken. Ook bij mooi wandelweer zijn ze altijd een leuke attractie, vooral bij het jonge wandelvolkje. Met een beetje geluk bots je verderop op grazende galloways, die hier een handje helpen met het natuurbeheer.

Dender

Welle- en Kapellemeersen wandelroute (4).jpg

Vrij snel beland je aan de oevers van de Dender, die over een afstand van 65 kilometer door de provincies Henegouwen, Oost-Vlaanderen en Vlaams-Brabant stroomt. De rivier ontspringt in Ath door de samenvloeiing van de Oostelijke Dender en de Westelijke of Kleine Dender, en mondt in Dendermonde op de rechteroever uit in de Schelde. Tussen Ninove en Aalst, waar we ons hier in Erembodegem bevinden, flirt ze met de provinciegrens en is ze op bepaalde plekken op haar allermooist. Soms verandert deze zo lieflijk ogende rivier in een mum van tijd in een kolkende stroom. Niet voor niets is de naam Dender’ afkomstig van het Keltische Tanara, wat ‘de woelige, de bruisende’ betekent. Vandaag is de rivier een belangrijke toeristische troef geworden. Kenners noemen ze dan ook niet voor niets een van de mooiste om te bevaren.

Sint-Amanduskapel

Welle- en Kapellemeersen wandelroute (6).jpg
Welle- en Kapellemeersen wandelroute (9).jpg

In hartje Erembodegem steek je via de brug de Dender over, om daarna een heel eind over het jaagpad te wandelen. Hou uiterst rechts, want de fietsers en wielrenners durven hier al eens haast te hebben! In een scherpe Denderbocht stuurt de route je de hoogte in, langs een smal onverhard paadje en grazende schapen en geiten. Boven kom je na een paar straten aan de mooi gerestaureerde en beschermde Sint-Amanduskapel, de oudste in de regio. Hier wordt al sinds de 14de eeuw de patroonheilige Sint-Amandus aangeroepen tegen oog- en wormziekten. Om te genezen, moest de gelovige zieke 9 dagen achter elkaar zijn ogen deppen met water uit het ‘Sint-Amandusputteken’. Dat is er vandaag niet meer, maar de ode aan Sint-Amandus boven de ingang hield wél stand: ‘patroonheilige tegen zere ogen en de worm in ‘t land’.

Teralfene

Welle- en Kapellemeersen wandelroute (5).jpg

Een bospad brengt je langs de Kapellemeersen op de linkeroever, en via de Kleistraat, Rechsebeke en opnieuw een paadje aan het voetvalveld, terug aan de Dender. Je volgt het jaagpad tot aan de sluis en stuw van Teralfene. Dit stukje geschiedenis met meer dan 150 jaar op de teller, is vandaag niet meer noodzakelijk om het waterniveau van de Dender te regelen. Ten laatste in 2022 wordt Teralfene sluis afgebroken en vervangen door een nieuwe éénvaksbrug met fiets- en voetpad. Tot dan wandel je er nog even overheen, om aan de overkant via de Fabriekstraat, de Wijmenierlaan en de Rozenlaan terug aan je startpunt te komen.

‘t Kasteeltje, Stationstraat 7 Denderleeuw